【稲盛和夫】 京セラ創業期秘話(前編)

リーダーシップ

京セラやKDDIを創業し、それぞれ大企業に育て上げ、倒産したJALを僅か2年8か月で再上場へと導いた稲盛和夫さん。稀代の名経営者が語る、京セラ創業期の秘話、そこから学べき仕事と人生の要諦とは――。

私を信じる勇気を持ってほしい

創業して3年目(昭和36年)の5月、会社は順調に発展していたが、私は自分の考えを

根底から覆されるような事件に遭遇した。

 研究者として、自分の開発したファインセラミック技術を世に問いたいということが、会社設立にあたっての直接の動機であったが、そのような私の姿勢を根本的に見直さなければならなくなったのである。

前年春に採用した高卒男子11人が、血判まで捺した要求書を持って、私に団交を申し入れてきた。

要求書には、定期昇給やボーナスの保証などの要求が記さている。

彼らは、その要求書を私に突きつけて、

「会社が将来、どうなるのかわからず、不安でたまらない。毎年の昇給とボーナスの保証をしてほしい。もし、保証できなければ、いつまでもこの会社に勤めるわけにはいかない」

 と言う。

 私には、とても彼らの要求をのむことはできなかった。

初年度から黒字を出すことができたとは言え、会社はいまだ手探りの状態で、明日のことなど皆目わからない。1年先の保証すら請け合えるものではなかった。

 しかし、彼らは自分たちの要求が聞き入れられなければ、全員が辞めると言う。

 会社で話し合っても埒(らち)があかないので、私はその頃住んでいた京都、嵯峨野の市営住宅に場所を移して話し合いをつづけた。

 「先々の給料やボーナスを保証しろというが、今日どうやって飯を食おうかと日々悪戦苦闘しているのに、そんなことができるわけがないじゃないか。

君たちを採用するとき、『できたばかりの会社で、今は小さいが、一緒に頑張って大きくしていこう』と言ったはずだ。

 だから、なんとしても会社を立派にして、将来みんなで喜びを分かち合えるような会社にしたいと考え、このように毎日頑張って仕事をやっているのじゃないか」

私は、このように彼らに話し、懸命に説得を続けたが、当時は社会主義的な思想が蔓延し、労使の対立という枠組みの中でしか、ものごとを見ない風潮があった。

 そのため、

経営者はいつも、そんなまやかしを言って、労働者をだます。やはり、給与や賞与を保証してもらわなければ安心して働けない」

 と、夜が更けても頑として納得しない。

 結局、3日3晩ぶっつづけで話し合うことになった。3日目に私は覚悟を決めて言った。

 「約束はできないが、私は必ず君たちのためになるように全力を尽くすつもりだ。この私の言葉を信じてやってみないか。今会社を辞めるという勇気があるなら、私を信じる勇気を持ってほしい。私はこの会社を立派にするために命をかけて働く。もし私が君たちを騙していたら、私は君たちに殺されてもいい」

 ここまで言うと、私が命懸けで仕事をし、本気で語りかけているのがようやくわかったのか、彼らは要求を取り下げてくれた。

しかし、彼らと別れて一人になったとたん、私は頭を抱え込んでいた。

後編は6月10日午前10時に配信いたします。ぜひご覧ください。

(本記事は『人生と経営』(稲盛和夫著、致知出版社刊)を一部、抜粋したものです)

【稲盛さんの『致知』へのメッセージ】

 月刊『致知』創刊40周年、おめでとうございます。日本人の精神的拠り所として、長きにわたり多大な役割を果たしてこられたことに、心から敬意を表します。今後もぜひ良書の刊行を通じ、人々の良心に火を灯し、社会の健全な発展に資するという、出版界の王道を歩み続けていただきますよう祈念申し上げます。

 王貞治さん、稲盛和夫さんなど、あの著名人も『致知』を読んでいます。

稲盛和夫(いなもり・かずお)

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昭和7年鹿児島県生まれ。鹿児島大学工学部卒業。34年京都セラミック(現・京セラ)を設立。社長、会長を経て、平成9年より名誉会長。昭和59年には第二電電(現・KDDI)を設立、会長に就任、平成13年より最高顧問。22年には日本航空会長に就任し、27年より名誉顧問。昭和59年に稲盛財団を設立し、「京都賞」を創設。毎年、人類社会の進歩発展に功績のあった方々を顕彰している。また、若手経営者のための経営塾「盛和塾」の塾長として、後進の育成に心血を注ぐ。著書に『人生と経営』『「成功」と「失敗」の法則』『成功の要諦』(いずれも致知出版社)など。

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