おせっかいに生きれば周りに笑顔が集まってきた——高橋恵

「愛あるおせっかいが世界を救う」を信条に、70代にしておせっかい協会を設立した高橋恵さん。80代になった今も講演活動やSNS発信、メディア出演、セミナーや交流会を精力的に行い、全国の方々との出会いを楽しみ、毎日をアクティブに過ごしています。このたび上梓した『百年人生を笑って過ごす生き方の知恵』は、百年人生を明るく楽しく歩もうとする人々に向けた筆者からの元気と愛のメッセージ集です。幼少期に父が戦死、結婚に離婚、中野のワンルームで起業したPR会社はのちに一部上場を果たすなど、激動の人生から得た処世訓が100篇綴られます。高橋さんの若さの原動力であるおせっかいについてお聞きします。

幸運を呼ぶ小さなおせっかい

企業の商品の広報や、元サッカー日本代表の中田英寿選手、陸上の為末大選手などのスポーツマネジメントを手掛け、2012年には電通PRを抜き業界売り上げ1位になるまで急成長したPR会社「サニーサイドアップ」。

しかし、そのスタートは1985年、私と現社長である私の娘のたった2人、東京・中野のワンルームマンションの一室からでした。

しかも、当時の私はお金も、学歴も、資格もない、バツイチでふたりの子持ちの主婦。まさにないもの尽くしの創業でしたが、私には「なんとかなる」という漠然とした自信がありました。

というのも、何の取り柄もなかった私が、短大卒業後に就職した広告代理店を皮切りに、あらゆる営業分野の行く先々で上位の営業成績を収めてきたからです。

「なぜそんなに売れるの?」

多くの方にそう尋ねられます。

しかし、私には何か特別なことをしてきた覚えはないのです。

ただ、言えるとするならば、営業をネガティブに捉えずに、一般家庭への飛び込みであれば、「主婦のお手本探し」、1日に何十社も飛び込む際には「トランプと同じで必ず4枚のエースはあるはずだ」と心の持ち方を変えてきたこと。

あとはただただ、「一人でも多くの人を喜ばせてあげたい」との思いでちょっと一言、“おせっかい”をしてきたということぐらいでしょうか。

例えば、創業期には営業に赴いても「何の実績もない会社とは契約できない」と冷たくあしらわれ、なかなか仕事が取れない日々が続きました。

その日も「うちは電通PRに任せているから必要ない」と営業先の社長にあっさり断られた帰り際のこと。社長が誤って手を切ったのが目に入ったのです。

気になった私は薬局に直行、包帯など一式を社長に届けてあげました。

何の見返りも期待せず。

しかし、その数か月後、あの時のお礼がしたいと電話があり、思いがけずテレビコマーシャルの仕事をいただいたのです。

“おせっかい”の原点

同じような事例は枚挙に暇がありませんが、そんな私のおせっかいの原点には、子供時代の辛い経験がありました。

「何で戦死してしまったの。手がなくても足がなくても、生きて帰ってきてほしかった!」

そう泣き叫ぶ母のそばで、10歳の私は、姉と妹とともに、一緒に泣いていました。

良家に生まれた母でしたが、幼くして両親を、大東亜戦争で夫を亡くしました。

戦後始めた事業もほどなく倒産。手のひらを返したような世間の冷たさに晒され、押しかける債権者に家財道具一切を持ち去られました。

母の指から父の形見の真珠の指輪を強引にもぎ取る姿がいまも目に焼き付いています。

母はこの時、一家心中の瀬戸際にまで追い込まれていたのでしょう。

しかし、それを子供心に感じた時、ガタッという物音が玄関から聞こえたかと思うと、ガラス戸に1枚の紙切れが挟まっていました。

そこにはこう書かれていたのです。

「あなたには三つの太陽(子供)があるじゃありませんか。

今は雲の中に隠れていても、必ず光り輝く時がくるでしょう。

それまでどうかくじけないでがんばって生きて下さい」

その手紙を読み聞かせながら、母は、はっと気がついて、ごめんね、ごめんねと謝って抱きしめてくれたのです。

おそらく私たちの窮状を見かねた近所の方だったのでしょう。

人間のちょっとした優しさに、人の命を救うほどの力がある。

この時の強烈な印象、そして一家を養うために身を粉にして働く母の姿が、私のおせっかいの原点となったのです。

「天知る、地知る、我知る。どんなに貧しくなろうとも、心まで貧しくなってはいけません」

「あなたには、あなたのいっぱい、いいところがあるじゃない」

苦しい生活の中で母が繰り返し唱えていた言葉です。

母はそのとおり、本当に思いやりに溢れた人でした。

無縁社会という言葉も聞かれますが、どんなに忙しくとも、人を想う心さえあれば、たった一言の言葉、たった一枚の紙切れでも、人を救うことができるのです。

その人間の思いやりの大切さを、もっと多くの人に知ってほしいと願って、2013年におせっかい協会を設立しました。

人はみな人を支えて人を生きる。私は命ある限り、おせっかいを続けていきます。


(本記事は『致知』2014年6月号 連載「致知随想」から一部抜粋・編集したものです

◇高橋恵(たかはし・めぐみ)
1942年生まれ。一般社団法人おせっかい協会会長。幼少時に父が戦死し、シングルマザーとなった母のもと、3人姉妹の次女として育つ。短大卒業後、広告代理店に勤務。結婚退職後、2人の娘の子育てをしながら様々な商品の営業に従事し、トップセールスを記録。40歳で離婚。42歳で当時高校生だった長女らと共に自宅のワンルームマンションでPR会社を創業。その後、長女に託した同社は2018年に東証一部に上場。2013年に一般社団法人おせっかい協会を設立。80代の現在でもクラブハウスに週9本以上、ラジオ、テレビに月1本出演。その他、おせっかいセミナー、講演、オンライン交流会を行っている。著書に『幸せを呼ぶおせっかいのススメ』(PHP研究所)『笑う人には福来る』(文響社)など。おせっかい協会支部を全国各都道府県に設立中。

『百年人生を笑って過ごす生き方の知恵』
 高橋恵・著
価=1,500円+税

◉詳細・ご購入は画像(▲)をクリック!

 

人間力・仕事力を高める記事をメルマガで受け取る

その他のメルマガご案内はこちら

『致知』には毎号、あなたの人間力を高める記事が掲載されています。
まだお読みでない方は、こちらからお申し込みください。

※お気軽に1年購読 10,500円(1冊あたり875円/税・送料込み)
※おトクな3年購読 28,500円(1冊あたり792円/税・送料込み)

人間学の月刊誌 致知とは

人間力・仕事力を高める記事をメルマガで受け取る

その他のメルマガご案内はこちら

閉じる