20代の稲盛和夫が「人生を好転」させたある理由

京セラやKDDIを創業し、それぞれ世界的企業に育て上げ、さらにはJALの再建も果たした稲盛和夫氏。名経営者として誉れ高い人物も、大学卒業後の若い頃は「不平不満」も口に出るほどの苦難の道を歩んでいました。それを好転させたのは、「明るく前向きに」という生きる姿勢にあったと強調しています。

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同期で残ったのは私だけ

大学を卒業したのは昭和30年です。戦争が終わってからまだ10年しかたっていませんでしたので、なかなかいい就職先がございませんでした。なんとかいい会社に入りたいと思って会社訪問をしましたが、地方大学(鹿児島大学)の出身者を採用してくれるところはどこもありませんでした。

困っている私を見かねて、担任の教授が一所懸命走り回って京都にある焼き物の会社を探してきてくれました。そこならば採用してくれるというので、私はその会社に就職することにしました。

この会社は、戦前は非常に業績のいい会社だったらしいのですが、戦後は10年間ずっと赤字続きでした。私が入社した頃は毎年のように労働争議が繰り返されていて、給料日になっても給料が出ないというみじめな状態でした。

少年時代から大変な逆境の中で育ってきて、やっと社会人になって楽に暮らせるかと思えば、入ったところがいまにも潰れそうなみすぼらしい会社だったのです。私はほとほと嫌気が差して、不平不満ばかり鳴らしていました。

一緒に入った大卒者は5名おりましたが(中略)、秋になる頃には、私を除く4人は会社を辞めていました。

泊まり込みで研究開発

独り残された私は途方に暮れました。しかし、逃げていく場所もないのですから、不平不満はこぼしながらも、一方ではなんとかこの会社で頑張って生きていかなければならんと思っていました。

当時、その会社では将来の進路を定めるために新しいファインセラミックスの研究開発を計画していました。そして、その研究開発の役割が大学を出たばかりの若い私に与えられたのです。

ぶつぶつ不平ばかり鳴らし、給料日に給料が出ないと文句を言っていてもしようがないと思った私は、まともな研究設備もない粗末な研究室で、世間の憂さを忘れるように、一心不乱に研究に打ち込み始めました。寮から鍋と釜を持ち込んで、研究室でご飯を炊いて食べながら泊まり込みで研究を始めたのです。

そうするとどうしたことか、だんだん研究がおもしろくなり始めました。おもしろくなると研究はどんどん進んで、学会で発表すると褒められるし、会社でも褒められるようになりました。

それで一層研究に打ち込むようになり、そのうちに、いまだかつて日本では誰も開発したことのない新しいセラミックス材料の開発に成功したのです。

不平不満を口にせず

この時は上司に大変褒められ、私も嬉しくなりました。研究に打ち込んでいるうちに研究がうまくいき、その結果、他人からも褒められるので、やりがいが出てきました。

それまでずっと不平不満ばかり鳴らしていた私が、見違えるように前向きに明るくなり、研究に没頭する人間に生まれ変わっていったのです。それが研究に一層拍車を掛け、さらにいい製品が生まれ、ついには私の研究が潰れかかった会社を背負って立つような事業にまで発展していきました。

数年後、事情があって私は会社を辞めることになりますが、ある方がご支援してくださり、私の研究技術をもとにした会社をつくっていただきました。それが京セラという会社のスタートになりました。

研究に没頭して不平不満を言わなくなって、明るく前向きに仕事に精を出し始めてから、私の人生は明らかに好転し始めたのです。

そういう経験をしましたので、私は27歳で会社をつくっていただいた当初から、人生というのは自分の心に思うように変わっていくのだと考えるようになりました。

(本記事は月刊『致知』2006年6月号「特別講和『人は何のために生きるのか』」から一部抜粋・編集したものです。あなたの人生、経営・仕事の糧になる教え、ヒントが見つかる月刊『致知』の詳細・購読はこちら

稲盛和夫(いなもり・かずお)
昭和7年鹿児島県生まれ。鹿児島大学工学部卒業。34年京都セラミック(現・京セラ)を設立。社長、会長を経て、平成9年より名誉会長。昭和59年には第二電電(現・KDDI)を設立、会長に就任、平成13年より最高顧問。22年には日本航空会長に就任し、27年より名誉顧問。昭和59年に稲盛財団を設立し、「京都賞」を創設。毎年、人類社会の進歩発展に功績のあった方々を顕彰している。また、若手経営者のための経営塾「盛和塾」の塾長として、後進の育成に心血を注ぐ。著書に『人生と経営』『「成功」と「失敗」の法則』『成功の要諦』(いずれも致知出版社)など。

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